• Resíduos

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Vantagens

 

A separação dos resíduos para reciclagem tem várias vantagens ambientais, económicas e sociais:

 

  • - Poupança de água e energia,
  • - Redução da extração de materiais primas,
  • - Redução das taxas de tratamento de resíduos,
  • - Redução dos impactes dos aterros e da incineração,
  • - Promoção de emprego.

 


Poupança de Água e Energia


Produzir materiais a partir de resíduos consome menos água e energia do que faze-los através de matérias-primas virgens. Desde logo o processo de extração, tratamento e transporte das matérias-primas tem um consumo muito elevado destes recursos, e a transformação de resíduos em novas matérias-primas têm consumos muito inferiores.


No que diz respeito ao consumo de energia, muitos dos recursos energéticos que se poupam são fontes de energia não renováveis, como é o caso do petróleo, tendo associada também uma redução na emissão de gases de efeito de estufa para a atmosfera.


Reduzir a extração de Matérias-Primas


Ao utilizar materiais provenientes da recolha seletiva reduz-se a necessidade de matérias-primas virgens, como a madeira, a areia, o estanho ou o alumínio, reduzindo impactes ambientais vários associados à sua extração:


  • - A reciclagem do plástico contribui para uma diminuição do consumo de petróleo,
  • - A valorização das embalagens de metal permite poupar minérios,
  • - Utilizar vidro reciclado na produção de novas embalagens poupa os leitos dos rios de onde são retiradas as areias usadas para produzir este material,
  • - A utilização de pasta de papel reciclada e a reciclagem de embalagens de madeira evita o abate de milhares de árvores,
  • - A separação da matéria orgânica dos permite recuperar e valorizar a matéria orgânica para a aplicar nos solos, melhorando as suas características, e reduz a quantidade de matéria orgânica a depositar em aterro, pois a sua decomposição é a principal causa da formação de metano, um gás de efeito de estufa.


São vários os materiais que podem ser produzidos a partir da reciclagem de outros produtos:

 

 

Material reciclado        

        

  Produtos obtidos        

 

Plásticos

 

  Sacos, tubos, embalagens de detergentes, vasos para plantas, cabides, mobiliário urbano, solas de sapatos, fibras para peças de vestuário, entre outros.

 

Metais


  Bicicletas, trotinetas, bicos de fogão, peças de automóvel.

 

Papel e cartão

 

  Papel de escrita, blocos de papel, papel de cozinha, papel higiénico, cartão reciclado.

 

Vidro

 

  Garrafas de vidro, frascos e boiões.

 

Matéria orgânica

 

  Adubo.

 

 

 

 

Redução da Taxa de Gestão de Resíduos

A taxa de gestão de resíduos tem por objetivo interiorizar nos produtores e consumidores os custos ambientais associados à gestão de resíduos, variando o seu valor em função do tipo de gestão e destino final dado aos resíduos.

Para além do benefício ambiental, pela redução de consumo de matérias-primas, energia e água, a separação para reciclagem permite também poupar dinheiro, pois o encaminhamento dos materiais para reciclagem permite reduzir a taxa de gestão de resíduos.

Esta taxa está associada aos resíduos que são encaminhados para aterro e para incineração, de forma a penalizar a não separação de resíduos e consequente desaproveitamento destes materiais.

Assim, se um município criar as devidas infraestruturas para a separação de resíduos e os munícipes realizarem essa separação, serão menos os resíduos que o município tem que enviar para aterro ou incineração, e consequentemente, terá que pagar uma menor taxa de gestão de resíduos, diminuindo o valor a cobrar aos munícipes.

 

Redução de ocupação de espaço em aterro ou de lixo encaminhado para incineração

 

A utilização de aterros e de incineradoras para o encaminhamento e eliminação de resíduos têm cuidados e preocupações associados.

 

Apesar de em ambos os casos se poder ter produção de eletricidade, estas duas soluções devem ser sempre de último recurso, devendo-se fazer sempre a máxima valorização dos resíduos, pela reciclagem.


No caso dos aterros, principalmente pela deposição de matéria orgânica associada, têm associado a formação de metano e de águas lixiviantes. O metano pode ser aproveitado para a produção de eletricidade, como é exemplo o Centro Electroprodutor do Ecoparque do Seixal, da AMARSUL. As águas lixiviantes têm que ser drenadas e captadas, de forma a não correrem o risco de acumulação e possível fuga para os solos e os cursos de águas.


No caso das incineradoras, a queima dos resíduos tem associada a formação de produtos poluentes como furanos, dioxinas, metais pesados e cinzas tóxicas que precisam dum encaminhamento cuidado. A principal vantagem é o desvio dos resíduos dos Aterros Sanitários, reduzindo o problema do espaço, onde o potencial de produção de gases de efeito de estufa é muito maior.


Desta forma, quanto mais materiais conseguirmos encaminhar para a reciclagem, menos terão que ser encaminhados para estes destinos, reduzindo as preocupações a eles associadas.


Criação de emprego


Também na criação de emprego a reciclagem tem vantagens importantes. Um estudo de 2012 identificou que a reciclagem de embalagens emprega diretamente quase 2400 pessoas e gera de forma indireta um total de 7000 postos de trabalho nas empresas que entram no sistema.

 

 

 

 

 

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